Vietnam

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Situato nella penisola indocinese, il Viet Nam ha il suo centro d’origine nella pianura del Tonchino irrigata dalle acque del Fiume Rosso, un territorio che si inserisce fisicamente nel grande contorno dell’area cinese, sia pure in una posizione marginale definita dal nome stesso degli abitanti del Paese, i Viêt (dal cinese Yüeh, con cui genericamente nell’antica Cina erano chiamati gli stati “barbari” periferici). Il rapporto con la Cina e la sua millenaria civiltà contribuì a rendere gli abitanti del Tonchino una delle popolazioni più organizzate dell’Indocina: l’espansione progressiva della nazione portò in seguito all’annessione dell’Annam, la regione costiera ai piedi della Catena Annamitica, _ no a inglobare il delta del Mekong e la Cocincina, unite in quello che è successivamente diventato lo Stato del Viet Nam. Culturalmente unitario, caratterizzato da radici profonde che si perdono nell’eredità sinica, il Paese ha imposto ovunque le proprie istituzioni e la propria matrice culturale, favorito da una notevole coscienza nazionale, soprattutto in confronto agli altri popoli indocinesi. Questo tratto contribuisce forse a spiegare anche il diverso rapporto che si è stabilito nel Paese con il fenomeno del colonialismo e, successivamente, il carattere radicale assunto dalle lotte per l’indipendenza contro la Francia prima e gli Stati Uniti poi. Nonostante la vittoria vietnamita, il ritiro delle truppe francesi e americane non fu indolore: il Viet Nam, alla fine degli anni Sessanta del XX secolo, fu colpita da un numero spaventoso di bombe, comprese le armi chimiche. Tutto questo ha compromesso le possibilità di ripresa a breve termine della fragile economia nazionale, devastata dai combattimenti e dalla resistenza. A partire dal Duemila, dopo decenni caratterizzati da delicati rapporti internazionali (non solo con l’Occidente, ma anche con la vicina Cambogia e con la Cina, per il possesso di alcuni territori posti lungo i confini), il Paese ha intrapreso un cammino di distensione e di maggiore apertura, i cui punti salienti hanno coinciso con la firma di accordi bilaterali per la normalizzazione delle relazioni commerciali, Stati Uniti in testa. Paesaggi mozzafiato e una cultura millenaria, un paese dalle forti sfumature.

C’è una tecnica per attraversare una strada ad Ho Chi Minh: far finta di nulla, soprattutto quando noti di essere l’unico a piedi.